Spanish grammar: Spanish words with multiple meanings

In Spanish there are plenty of words with multiple meanings, and often radically different ones! Here’s a list we compiled of some of the most commonly used words that can be used in different ways:

Banco:

Bank / bench / (banco de peces) shoal / school of fish.

  • El Banco de Inglaterra mantiene los tipos de interés en el 5,25% (bank).
  • The Bank of England maintains the interest rate at 5.25%.
  • El anciano se sentó en un banco para descansar (bench).
  • The old man sat in a bench to rest.
  • Al cruzar el puente los niños vieron un banco de peces (shoal of fish or school of fish).
  • The children saw a school of fish (or shoal of fish) as they crossed the bridge.


Cabeza:

Head / (de familia) head of the family.

  • Pedro agachó la cabeza avergonzado.
  • Peter bowed his head in shame.
  • Ella es la cabeza de familia.
  • She is the head of the family.


Camello:

Camel/ (drug) pusher.

  • La esperanza media de vida de un camello es de 50 a 60 años.
  • The average life expectancy of a camel is 50 to 60 years.
  • Hay muchos camellos en esa calle.
  • There are a lot of drug dealers on that street.

Caña:

(de pescar) fishing rod, pole/ (de cerveza) glass of beer / (de azúcar) sugar cane.

  • Fueron a pescar y se les olvidó la caña.
  • They went fishing and they forgot the pole.
  • Una caña, por favor. (beer).
  • A beer, please.
  • La caña de azúcar se cultivaba y todavía se cultiva en grandes cantidades en el Caribe.
  • Sugarcane was, and is still is, extensively grown in the Caribbean.


Capital:

Working/share capital / Capital.

  • El capital de la empresa ha sido superior al de cualquier otro año.
  • The company's capital income from last year far exceeded any other year.
  • Madrid es la capital de España.
  • Madrid is the capital of Spain.


Chorizo:

Highly-seasoned pork sausage/ Thief, pickpocket.

  • Anoche tomamos un chorizo delicioso.
  • Last night we had delicious pork sausage.
  • Un chorizo me robó la cartera en el metro.
  • A thief stole my wallet in the metro.


Coche:

Car/ (de caballos) carriage /(de bebé) buggy / (de choque) bumper cars.

  • María tuvo un accidente con su coche nuevo.
  • María had an accident with her new car.
  • Dimos una vuelta por la ciudad en un carro de caballos.
  • We had a tour of the city in a horse-drawn carriage.
  • Mi mujer y yo compramos un cochecito para nuestra hija.
  • My wife and I bought a new buggy for our daughter.
  • Nos lo pasamos muy bien en los coches de choque.
  • We had a great time on the bumper cars.


Cola:

Queue, line/ tail/ glue.

  • Hicimos cola durante una hora.
  • We were queuing for an hour.
  • El caballo movía su cola para apartar a las moscas.
  • The horse moved its tail to keep the flies away.
  • Creo que seria mejor usar tanto pegamento como clavos a la hora de montar los cajones.
  • I think it would be better to use glue as well as nails when building the drawers.


Derecho:

Upright, straight/right/ law.

  • Sigue todo derecho y encontrarás el bar del que te hablo.
  • Go straight ahead and you’ll find the pub I’m talking about.
  • Está usted en su derecho.
  • You are within your rights.
  • Su hijo está estudiando Derecho.
  • His son is studying Law.


Esperar:

To wait / to hope / to expect.

  • La estuvo esperando durante dos horas.
  • He was waiting for her for two hours.
  • Espero que puedan venir a la boda.
  • I hope they can come to the wedding.
  • Esperaba encontrarte en casa.
  • I expected to find you at home.


Estación:

Season/ (de autobuses) bus station, (de trenes) train station.

  • Normalmente no llueve en esta estación.
  • Usually it doesn’t rain during this season.
  • Nos perdimos intentando encontrar la estación de autobuses.
  • We got lost trying to find the bus station.
  • Llegamos justo a tiempo a la estación de trenes.
  • We arrived just on time to the train station.


Falda:

Skirt/ (de una montaña) slope, hillside, foot.

  • Ella siempre lleva falda.
  • She always wears skirts.
  • El tiene un chalet en la falda de la montaña.
  • He has a small cottage at the foot of the hill.


Gato:

Cat/ car jack

  • Los gatos a veces matan pequeños animales y pájaros.
  • Cats sometimes kill small animals and birds.
  • No puedo cambiar la rueda de su coche porque no tenía un gato.
  • He couldn’t change the wheel of his car because he didn’t have a car jack


Hoja:

(de papel) sheet/ leaf.

  • ¿Tienes una hoja en blanco?
  • Do you have a blank sheet of paper?
  • Vimos un arbusto floreciente con hojas largas y brillantes.
  • We saw a flowering bush with large shiny leaves.


Justo:

Tight/ fair, right.

  • Esa camiseta se te ve muy ajustada.
  • That t-shirt looks too tight on you.
  • No es justo que siempre hagas lo que quieras.
  • It’s not fair, you always do whatever you want.


Leyenda:

Legend/ inscription, lettering.

  • Cuenta la leyenda que por la noche se convierte en lobo.
  • According to legend, he/she turns into a wolf at night.
  • El mapa se mojó con la lluvia y la leyenda quedó ilegible.
  • The map got wet from the rain making the legendillegible.


Lengua:

Tongue/ language.

  • ¡No saques la lengua a la gente!, es de mala educación.
  • Don't stick your tongue out at people! It's bad manners!
  • Nunca había oido esa lengua antes.
  • I've never heard that language spoken before!


Listo:

Smart / ready.

  • Su hermano es muy listo, siempre saca buenas notas.
  • Her brother is very smart, he always gets good grades.
  • ¿Estás listo? Si no salimos ya llegaremos tarde.
  • Are you ready? If we don't leave now we will be late.


Vela:

Sail/ candle/ wakefulness.

  • Tienen un yate muy bonito con velas blancas.
  • They have a very nice yacht with white sails.
  • Le encantan las velas perfumadas.
  • She loves scented candles.
  • Se pasó la noche en vela.
  • He had a sleepless night.


Masa:

Mass / dough, pastry.

  • Había una masa de gente a la entrada del club.
  • There was a mass of people around the club entrance.
  • No pudieron hacer la masa porque no tenían harina.
  • They couldn’t make the dough/pastry because they didn’t have flour.


Mesa:

Table / desk.

  • He reservado una mesa para dos a las ocho.
  • 've booked a table for two for 8 o'clock.

  • Marie estaba sentada en su mesa.
  • Marie was sitting at her desk.


Mono:

Cute/monkey.

  • ¡Ese bebé es muy mono!
  • That baby is so cute!
  • Los monos fueron devueltos a la selva donde nacieron.
  • The monkeys were taken back to the jungle where they were born.


Muñeca:

Doll/ wrist.

  • La niña estaba loca de contenta con su muñeca nueva.
  • The little girl was very happy with her new doll.
  • El tenista se hizo daño en la muñeca.
  • The tennis player hurt his wrist.


Nada:

Nothing / from the verb "nadar" to.

  • Prometí no decir nada a nadie.
  • I promised to say nothing about it to anyone.
  • Vamos a nadar esta tarde.
  • Let's go swimming this afternoon.


Ojo:

key/ hole/eye.

  • Me asomé por el ojo de la cerradura y los observé.
  • I peeped through the keyhole and watched them.
  • ¡Ay! ¡Se me ha metido algo en el ojo!
  • Ow! I've got something in my eye!


Padre:

Father/ priest.

  • Él ha sido como un padre para mí.
  • He's been like a father to me.
  • Su hermano es cura.
  • Her brother is a priest.


Pasa:

Raisin / from the verb to pass (pasar).

  • A ella le encanta echar pasas a las ensaladas.
  • She loves to put raisins in salads.
  • La multitud se apartó para dejar pasar al camión.
  • The crowd parted to let the truck pass.


Perder:

(un objeto) to lose/ (medio de transporte) to miss/ (el tiempo) to waste/ (agua, aceite) to leak.

  • He perdido mis llaves.
  • I have lost my keys.
  • Tuve que llevar a mi hermana al aeropuerto porque perdió el autobús.
  • I had to take my sister to the airport because she missed the bus.
  • No pierdas el tiempo con él, no va a cambiar de opinión.
  • Don’t waste your time; he is not going to change his mind.
  • La rueda delantera de tu bici esta perdiendo aire.
  • There's a leak in the front tire of your bike.


Pico:

Peak (geography) /(de ave) beak / (de una mesa) corner.

  • Desde el avión podíamos ver el pico de la montaña.
  • We could see the mountain's peak from the aeroplane.
  • Los loros usan sus picos agudos para cáscara frutas y nueces.
  • Parrots use their sharp beaks to break open fruit and nuts.
  • Ana se ha dado un golpe en el pie con el pico de la mesa.
  • Ana banged her foot on the corner of the table.


Pie:

Foot/ base (from a lamp).

  • Me duele el pie.
  • My foot hurts.
  • Me di en el dedo con el pie de la lámpara.
  • I stubbed my toe on the base of the lamp.


Piso:

Flat, apartment/floor.

  • Podéis dormir en mi piso, tengo sitio de sobra.
  • You can stay over at my flat/apartment; I have more than enough room.
  • Vive en el tercer piso.
  • He lives on the third floor.


Ratón:

Mouse (animal) / mouse (computer).

  • Mi gato mató un ratón.
  • My cat killed a mouse
  • Me he comprado un ratón y un teclado.
  • I bought a new mouse and keyboard.


Rico:

Wealthy, rich / delicious / rich (food) / lovely, adorable.

  • Ella sólo piensa en casarse con un hombre rico.
  • She just wants to marry a man who is wealthy.
  • Esa tarta estaba deliciosa.
  • That cake was delicious.
  • Es un alimento rico en proteínas.
  • It's a high-protein food.
  • ¡Pero qué niño más rico!
  • He is such an adorable baby!


Sensación:

Feeling / sensation.

  • Es una sensación muy desagradable.
  • It's a very unpleasant feeling.
  • La noticia ha causado sensación.
  • The news has caused a sensation.


Tambor:

Drum (music) / drum (washermachine).

  • Mil personas marchaban tocando los tambores y llevando banderas.
  • A thousand people marched, beating drums and carrying flags.
  • Su lavadora no funciona y creo que es por el tambor.
  • Their washermachine doesn’t work and I think that it’s because of the drum.


Tronco:

Trunk / trunk, torso / log (wood).

  • El tronco de ese árbol es enorme.
  • The trunk of that tree is huge.
  • Gira el tronco un poco mas a la derecha si quieres golpear bien a la pelota.
  • Twist your torso a little bit more to the right if you want to hit the ball properly.
  • Necesitamos unos troncos para encender la chimenea.
  • We need some logs to light the chimney.


Vaquero:

Cowboy/ jeans.

  • A Pablo le encantan las películas de indios y vaqueros.
  • Paul loves cowboys and Indians movies.
  • ¿Has visto dónde he puesto mis vaqueros?
  • Have you seen where I put my jeans?


Yema:

Fingertip/ yolk.

  • Le tocó las mejillas suavemente con la yema de los dedos.
  • She touched his cheek gently with her fingertips.
  • Mi parte favorita de un huevo duro es la yema.
  • My favorite part of a hard boiled egg is the yolk.